Cisterna Basilica

Die Cisterna Basilica (türkisch: Yerebatan Sarnıcı), oft auch Versunkener Palast genannt, ist eine spätantike Zisterne westlich der Hagia Sophia in Istanbul. Die Anlage ist eine der beeindruckendsten Sehenswürdigkeiten der Stadt.

Die Yerebatan Zisterne, auch wegen ihres türkischen Namens „Versunkener Palast“ genannt, ist ein Wasserreservoir aus der Spätantike. Die Anlage befindet sich westlich der Hagia Sophia und ist eine beeindruckende Sehenswürdigkeit, die die Stadt zu bieten hat.

Die knapp 140 Meter lange und 65 Meter breite unterirdische Zisterne ist eine Hinterlassenschaft von Kaiser Justinian aus dem 6. Jahrhundert, die als Wasserspeicher für den Großen Palast angelegt wurde. Das Wasser wurde in bester Qualität aus dem nördlich gelgenen Belgrader Wald hier hin geleitet und diente zur Versorgung des kaiserlichen Haushaltes. Über der Anlage befand sich eine große Basilika, die heute nicht mehr erhalten ist, daher auch ihr Name „Cisterna Basilica“.


Der Versunkene Palast hat ein Fassungsvermögen von etwa 80.000 Kubikmetern. In zwölf Reihen angeordnet befinden sich insgesamt 336 gut erhaltene Säulen, die überwiegend korinthische und frühbyzantinische Merkmale aufweisen und das Ziegelsteingewölbe tragen. Sie spiegeln sich kristallklar im dunklen Wasser. Die Scheinwerfer tauchen die Szenerie in ein fast magisches Licht. Auch sind hier zwei schöne Medusenköpfe, die das Säulenfundament bilden, zu bewundern. Es ist die einzige Zisterne der Stadt, die dem öffentlichen Publikum zugänglich ist.

Einen höheren Bekanntheitsgrad erlangte die faszinierende Unterwelt durch den James Bond Film „Liebesgrüße aus Moskau“. Eine weitere Szene im Jackie Chan Film „Spion wider Willen“ spielte sich hier ab und zuletzt eine Handlung aus der Romanverfilmung „Die Tote in der Zisterne“.

Ursprünglich soll die Zisterne von Kaiser Konstantin in Auftrag gegeben worden sein. Ihr Aussehen und ihre Größe verdankt die 138 Meter lange und 65 Meter breite unterirdische Zisterne jedoch Kaiser Justinian. Dieser ließ die Zisterne zwischen 532 und etwa 542 als Wasserspeicher für den Großen Palast anlegen. Darüber befand sich eine große Basilika, daher wird die Zisterne auch cisterna basilica genannt. Sie hat ein Fassungsvermögen von ca. 80.000 Kubikmetern Wasser. Zwölf Reihen von 28, insgesamt also 336 jeweils acht Meter hohen Säulen mit überwiegend korinthischen Spolienkapitellen tragen das Gewölbe.

Das Wasser, das in bester Qualität aus dem Belgrader Wald im Hochland nördlich von Istanbul über die Aquädukte des Hadrian und den Valens-Aquädukt kam, diente zur Versorgung des kaiserlichen Haushaltes. Die Anlage kann besichtigt werden. Im Wasser der Zisterne sind oftmals etliche, zum Teil sehr helle bis weiße Fische zu beobachten. Im nordwestlichen Teil der Zisterne sind die Reliefs umgekehrter Medusenhäupter zu sehen. Diese sind fehlerhaft und stammen ursprünglich aus den Prokonesos-Steinbrüchen. Die Yerebatan-Zisterne ist heute eine beliebte Sehenswürdigkeit. Es werden Lichtspiele inszeniert, über Lautsprecher kommt klassische Musik.

Cisterna Basilica Besucher Informationen:

Adresse:Yerebatan Cad. Alemdar Mah. 1/3 34410 Sultanahmet-Fatih/İSTANBUL

Besuchertage und Besucher Zeiten: Jeden Tag um 09.00 bis 17:30 geöffnet

Eintritts Preise: 20 Türkische Lira (TL)